Bullecourt et les Australiens

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Bullecourt et les Australiens

Message  titi le Jeu 15 Aoû 2013 - 23:33

La première bataille de Bullecourt fut une composante de l’offensive britannique du printemps 1917 au nord et au sud d’Arras. Ces opérations furent entreprises pour soutenir une attaque majeure plus au sud au Chemin des Dames, organisée par les Français sous les ordres du Général Robert Nivelle.

D’habitude, on avait d’abord recours à un bombardement de l’artillerie afin de trancher les barbelés ennemis avant d’amorcer une attaque de l’infanterie. Mais cette fois on décida de faire précéder l’infanterie australienne de douze chars d’assaut anglais.

Le 11 avril 1917, les soldats de la quatrième division étaient en position à l’est du village de Bullecourt mais à 4 h 30 du matin, seuls trois chars d’assaut avaient atteint leur position. Certaines unités australiennes avançaient alors que d’autres attendaient les chars. Les chars d’assaut avançaient plus lentement qu’un homme à pied, leur revêtement d’acier était mince et les tirs meurtriers de l’artillerie allemande firent en sorte qu’aucun d’entre eux n’atteignit les barbelés avant l’infanterie australienne. Seul un char atteignit la première tranchée prise par les Australiens et à 7 h 00 du matin tous les chars avaient été éliminés.

Lors de la première bataille de Bullecourt, l’infanterie australienne parvint à saisir et à tenir provisoirement une section très fortifiée de la ligne allemande sans le soutien habituel de l’artillerie. Cependant, cette attaque avortée coûta 3 289 vies et instaura de sérieux doutes dans l’infanterie australienne quant à l’utilité des chars d’assaut sur un champ de bataille.

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Ce qui reste d'un char Mark II:

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Un char Mark II écrasé par un fusil antichar allemand!

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